Free Overnight Parking

Wie in anderen Berichten bereist erwähnt, gibt es in den USA und Canada noch einige Möglichkeiten, gratis zu übernachten (Free Overnight Parking). Einige sind eher zweckmässig (z.B. auf einem Walmart Parkplatz), andere befinden sich mitten in der wunderschönen Natur vor atemberaubenden Kulissen. Generell nennt man diese Art der "Logie" mit dem Camper in den USA und Canada "Boondocking" oder "Dry Camping".

Zu Gast bei Walmart & Co.:
Die Übernachtungen auf Parkplätzen von Einkaufszentren waren für uns immer eine Methode um Geld zu sparen oder als kurzer Zwischenstopp auf einer längeren Strecke. Bis auf wenige Ausnahmen haben wir dabei immer die riesigen Parkplätze der Walmart-Supercenter genutzt. Die vielfach angepriesene App "AllStays", auf die wir in der Rubrik Reise-Apps etwas genauer eingehen, war uns dabei immer eine grosse Hilfe. Denn nicht auf allen Walmart Parkplätzen ist man auch willkommen. Wo man sich für die Nacht hinstellen darf und wo nicht, zeigt die vorgenannte App zuverlässig und übersichtlich.
Wichtig ist hierbei noch zu erwähnen, dass die Nächte auf diesen Parkplätzen nicht gerade die erholsamsten sind. Walmart und viele andere potenzielle Gastgeber haben 24 Stunden geöffnet, es herrscht also immer Betrieb rund um den Laden. Dazu sammeln beflissene Mitarbeiter des Nachts immer mal wieder die überall verteilten Einkaufswagen ein und was das für Geräusche macht, brauchen wir euch nicht weiter zu erklären. Weiter scheinen einige Individuen diese riesigen Parkplätze auch als Rennstrecke zu missbrauchen. Heulende Motoren und quietschende Reifen gehören wie die rasselnden Einkaufswagen zur Standard-Geräuschkulisse.
Rechtlich gesehen scheint die Situation so zu sein, dass dir ein Walmart die Erlaubnis geben kann, dort zu übernachten. Wenn ein besonders eifriger Police-Officer das anders sieht, kann er die Leute aber auch wegweisen. Uns ist das jedenfalls nie passiert. Aus Erzählungen wissen wir aber, dass es vorkommen kann.


Zu Gast in der schönen Natur:
Viel gemütlicher hat man es da, wenn man sich zum freien Campen einen schönen Flecken Natur aussucht. Aber auch da gibt es ein paar Dinge zu beachten, bevor man sich irgendwo in die wunderschöne Pampa stellt.
In den USA heisst der Oberbegriff dazu "BLM Camping"
. Die Abkürzung "BLM" steht für "Bureau of Land Management", eine staatliche Behörde, die gewisse Gebiete für das Campen freigegeben hat. Analog dazu nennt man das in Canada "Crown Land Camping".
Zum Aufstöbern dieser Plätze haben wir hauptsächlich die App "iOverlander" oder "Park4Night" benutzt. Auch auf diese App gehen wir in der Rubrik Reise-Apps etwas genauer ein. Es gibt natürlich noch viele weitere Apps und Online-Karten, die einem diese Spots anzeigen. "iOverlander" und "Park4Night" war für uns jedoch eine der verlässlichsten und kompaktesten Quellen.
Hat man einen schönen Flecken gefunden, gelten die selben Regeln wie überall auf der Welt. Keinen Dreck hinterlassen und die Natur bewundern und nicht verschandeln. Die Dauer des Aufenthaltes wird oft von der Kapazität der Vorräte und der Fisch- und Abwassertanks bestimmt. Reservieren kann man logischerweise nicht und da es sich meist um keine Geheimtipps handelt, sollte man besonders zur Hauptsaison immer einen Plan B haben. Denn es gilt: "First Come - First Serve".


Es gibt natürlich noch weitere Möglichkeiten, wie z.B. die Übernachtung auf einem Farm-, Brauerei- oder Restaurant-Betrieb sowie einigen mehr. Eine übersichtliche Auflistung der Betriebe die dazu bereit sind, wo sie zu finden sind und welche Bedingungen unter Umständen daran geknüpft sind, bietet die App "Harvest Hosts". Mehr dazu findet ihr in der Rubrik Reise-Apps.